De US Chamber of Commerce is de grootste gorilla in Washington

Geen organisatie oefent in Washington D.C. zoveel invloed uit op overheidsbeleid en wetgeving als de U.S. Chamber of Commerce. Om de belangen te behartigen van talrijke industrieën voert zij rechtszaken en agressieve lobbycampagnes, mengt ze zich actief in de politiek en verkiezingen en schroomt ze niet om controversiële standpunten in …

Amerikaanse lobbykoning goochelt met ‘keiharde’ banen

Nederlandse gemeenten zien het netwerk van de American Chamber of Commerce als een handig vehikel om zichzelf bij Amerikaanse multinationals in de kijker te spelen. Op haar beurt pronkt AmCham voortdurend met de banen die haar achterban creëert. Tegelijkertijd waarschuwt de lobbyclub net zo makkelijk voor het verlies van die …

Bij lobby-instituut AmCham is het altijd vijf voor twaalf

Jaarlijks presenteert de American Chamber of Commerce een document van pakweg acht pagina’s met ‘Priority Points’. Traditiegetrouw komt een minister of staatssecretaris dat wensenlijstje tijdens een luxe lunch in ontvangst nemen. Kenmerkend aan de aanbevelingen van AmCham is de alarmistische toon: als Nederland niet snel actie onderneemt, dreigt het achterop …

Zo rolt AmCham in Nederland de rode loper uit voor het Amerikaanse bedrijfsleven

De American Chamber of Commerce is een van de grootste lobbyorganisaties ter wereld. Sinds 1961 maakt ze zich hard voor goede Nederlands-Amerikaanse handelsbetrekkingen. Haar voornaamste doel is zorgen dat de Nederlandse overheid de rode loper uitrolt voor hoofdkantoren van Amerikaanse multinationals. ‘AmCham,’ zoals de vooraanstaande lobbyclub kortweg wordt genoemd, kan …

Street Art at its Finest Urban art interventions in all shapes and sizes

It would be an understatement to assert that street art, which emerges in all (in)conceivable sorts and sizes, is multifaceted. Indeed, painted surfaces of huge proportions are alternated with interventions on a human scale. Abundant use of colours and materials is side by side with aesthetic minimalism. Imaginative images are interspersed with realistic depictions while visual jokes are juxtaposed with serious messages.

The Urban Portrait Gallery Free admission for everyone

When street art emerged at the end of the previous century, it was revolutionary in the sense that it concerns art that is not intended to end up in a white cube – typically a place where an admission fee is charged, where you have to keep your distance to the works exhibited, where attendants keep an eye on you and where taking pictures may not be allowed.

When a Bike is Stolen, a Fairy Dies And other messages on the streets that have escaped your attention

Streets are home not only to all sorts of signs and a great deal of advertising, they also function as a medium for yet another form of communication. One that defies the prevailing linguistic code of the city as it doesn’t urge us to abide by the law, or lures us into irrationally purchasing things we don’t need.

Adhesive Arty Ads Advertising packaged as sticker art

Forget about the predictable and tedious advertising posters at bus shelters and on billboards. Instead, scan less prominent places in public space and notice that it is there that much more beautiful, exciting and important things are advertised. Artists, illustrators, photographers, musicians, bloggers, activists, small clothing lines and others promote themselves through sticker art – the most common form of street art.

From Museum Gallery to Street Corner From Caravaggio to Dalí, from The Mona Lisa to The Scream

It’s hard to find a draughtsman, painter, sculptor or street artist who hasn’t followed the example of artists from earlier periods. More often than not, works of art have been (partly) inspired by other works of art, it’s safe to say. In all its diversity, street art has not only been influenced by many other art movements, but is itself also full of references to art.

The Street is Where the Heart is Hello streetheart!

The heart; in Christian symbolism it generally refers to Jesus, in some areas it’s being associated with intelligence and wisdom, while virtually everywhere in the world it’s also, if not primarily, known as the symbol of love. All over the globe, the heart is one of the most commonly used emblems. From a very young age, children are well-acquainted with the significance of the stylised outlines and the bright red colour.

Orchestrated Chaos and Superior Nonsense A closer look at street art collages

A delightful chaos comprised of arbitrary pictures and words that even after repeated viewings allows you to spot new things. What can this be other than a collage? Throughout the centuries, collage-like application techniques appear at different moments and in different locations, but it was only after 1900 – in conjunction with the rise of modernism and courtesy of the pioneers George Braque and Pablo Picasso – that this art form made a real breakthrough.

I Spray For You Next time I go painting you are welcome to tag along!

As is evident from the numerous images of spray cans, marker pens and paint rollers that can be found on the streets, you cannot but conclude that graffiti and street artists are very keen to call attention to the material that enables them to display their artistic skills. Art about making art, or in other words; meta art.

Cartoon Figures and Action Heroes in Public Space Super Mario & Batman brawl over space on a wall

Tal van graffiti-spuiters en street artists hebben een zelfverzonnen cartoonesk figuurtje tot hun handelsmerk verheven. KBTR en Oxalien zijn twee in het oog springende voorbeelden. Het zijn de namen van zowel die malle wezentjes als van de kunstenaars zelf. De driftige dwerg met rode puntmuts en de opgeblazen roze kauwgombal …

Handelsakkoorden kunnen Nederland niet liberaal genoeg zijn

Gewobde documenten laten zien hoe nonchalant en dogmatisch de Nederlandse overheid haar standpunten ten aanzien van het handelsakkoord TiSA (Trade in Services Agreement) heeft bepaald. Van meet af aan was het doel om de nationale dienstensector zoveel mogelijk te liberaliseren, zonder raadpleging van experts uit verschillende geledingen van de samenleving …

TiSA: blauwdruk voor toekomstige handelsverdragen (1/5)

Al jarenlang wordt door tientallen landen onderhandeld over een vrijwel onbekend verdrag dat betrekking heeft op alle denkbare vormen van dienstverlening. Eindelijk een handelsakkoord waar iedereen van zal profiteren, of een pact dat de rode loper uitrolt voor nog meer neoliberalisme? Maak kennis met TiSA. Het is maart 2017 als …

Uruguay kwam, zag en trok zich terug uit TiSA (4/5)

In landen die behoren tot het mondiale Zuiden zijn nog lang niet zoveel onderdelen van de economie geliberaliseerd en geprivatiseerd als bij ons. Is de dienstensector van ‘zwakkere TiSA-broertjes’ een gemakkelijke prooi voor westerse multinationals? Dankzij een sterke campagne kregen vakbonden, ngo’s en burgerbewegingen in Uruguay hun regering zover het …

Het laatste TiSA-obstakel: vrijhandel versus bescherming persoonsgegevens (5/5)

Sinds de komst van Donald Trump liggen de TiSA-onderhandelingen stil. Als de gesprekken worden hervat, moet er over enkele zaken nog overeenstemming worden bereikt. Het grootste struikelblok? Ongebreidelde gegevensstromen over grenzen heen versus de privacy van honderden miljoenen burgers.  Het ongeloof was groot toen de wereld op 9 november 2016 …